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Rommel传: 第十六章 与天争命不服输

  自从隆美尔钻进他那架绿里透黄的专机离开非洲返回德国后,在九个多星期里,非洲的往事就像一场噩梦一般总是萦绕在他的脑中,挥之不去。在那里,他手下曾经有一万多名士兵和9名将军命归黄泉,而他现在却在家中悠闲地疗养。这样闲适的生活快要让他发疯了。他离不开战场,他感到自己要么最终胜利,要么也应该最终战死在疆场。只有那样,才是一名真正的军人。

  隆美尔率领他那长达数十公里的队伍,忍受着沙漠白昼的酷热和夜晚彻骨的寒冷,开始了艰难的撤退。这是一场三千二百多公里的“奥德赛远征”。一路上,英军的飞机从未消失过,他们毫不吝啬地扔下一颗颗炸弹。英军先遣部队几乎与隆美尔军团平行着高速向前推进,竭尽全力想赶到隆美尔军团的前面,阻止住它的撤退。

问题:最厉害最能够带兵打仗的将军是谁?

  为了尽快重新获得希特勒的青睐,在希特勒生日之际,他寄去了一阕连他自己也感到有些不自在的生日颂词:“我的元首,祝愿新的一年给您带来各条战线上的胜利。”但这张令人作呕的贺卡并没能给他带来什么奇迹。希特勒除了偶尔召他参加作战会议外,丝毫没有委以重任的意思。隆美尔不无沮丧地私下告诉露西,“看来,我已经失去了元首的信任。”

  在这样的陆空追击下,隆美尔体现出了身处危境时的那种惊人的狡诈。虽然疾病缠身,但他就像是一只正在被猎人追赶的狐狸,一次又一次地率领他的军团逃脱了蒙哥马利所设下的一个个陷阱,终于赶在英军之前到达了富卡。“你率领的撤退是一次壮举,元帅阁下!”墨索里尼也不得不来电向他表示祝贺。

回答:

  当25万名德意官兵在突尼斯投降的消息传来后,隆美尔受到了极大的震动。事实上,早在1942年11月他擅自回国晋见希特勒时,希特勒就已断定非洲是注定保不住了,但他仍要求隆美尔不惜一切代价坚守非洲。一是为了不让盟军尽早直接进入与突尼斯隔海相望的西西里海峡,这将会导致意大利法西斯政权的崩溃;二是继续设法控制地中海,迫使盟军绕道好望角而不是通过地中海到达非洲,从而可以拖住他们将近一百多艘运输船只,防止盟军过早在欧洲南部登陆。

  事实上,意大利最高统帅部私下早已开始指责隆美尔只考虑德国士兵的安危,盗用意军的车辆把德国人从阿拉曼防线撤了出来,却有意抛弃意大利步兵师。他们甚至开始怀疑隆美尔在耍弄手腕,企图撤出非洲。

二战中最厉害的德军名将是谁?

  希特勒认为,只要在突尼斯作出的牺牲能推迟盟军对意大利的进攻,就是完全值得的。他在1942年7月间曾对苏联战场上的将军们吹嘘道:“在突尼斯拖住敌人,我们就能使他们对南欧的进攻推迟半年,并且保证意大利还在我们这边。如果我们放弃了突尼斯,敌人就会不费吹灰之力在意大利登陆,而苏联战场现在的形势让我们难以派兵援救。这样,他们将越过意大利直接打到我们的边境来。”

  德国最高统帅部也开始不信任隆美尔,认为他是个违抗军令、专横固执、欺上瞒下的败兵之将。隆美尔深深地意识到这一点。他在给露西的信中透露:

俺的答案是空军元帅阿尔贝特·凯塞林(Albert Kesselring),不服来辩。

  突尼斯并没能像希特勒期望的那样坚持下去。这样,意大利的战略地位对希特勒来说是举足轻重了。戈培尔在1943年2月日记中曾记载:

澳门金沙vip【金沙国际欢迎你】,  我所做的一切都是徒劳无功,相反还要得到许多诽谤,我已经竭尽全力,结果却落得了如此结局!

首先,谈一下本人的选择的基本标准:

  在任何情况下,元首都不会从意大利大陆上撤退。即使意大利本身退出战争,他也一样不会撤出。这是拒战争于德国本土之外的最高战略原则。

  蒙哥马利也由于没能乘胜歼灭隆美尔军团,同样受到了国内军政要人质问。他不得不把没能追歼隆美尔军团的原因归结为:“由于11月6日和7日的大雨,才使敌人幸免于被全歼的厄运。”事实上,英军第1装甲师曾一度赶到了隆美尔的前头,但是由于燃料突然告急,这才不得不停止前进,眼睁睁地看着隆美尔军团从身边溜了过去。该师师长布雷格斯将军曾一再要求他的师应带足能够作长远追击的燃料,但都遭到蒙哥马利否决。因为在蒙哥马利看来,弹药才是坦克的第一必需品。

(1)军衔上将以上;

  突尼斯的丧失使意大利时刻处在盟军的进攻之下,意大利的局势开始动荡,军队内部开始出现反战情绪,一些军政高层人士开始和盟军秘密接触,商讨反戈的可能。意大利的局势越来越让希特勒感到不安。5月15日,希特勒以近2个小时的秘密讲话结束了这天的作战会议。他警告高级将领们:“在意大利,我们惟一能依靠的就是领袖本人。现在那里的形势对他越来越不利。种种迹象表明,皇室和绝大多数军官不是对我们怀有敌意,就是想和我们脱离接触。现在让我最担心的就是领袖是否还能控制那里的局势。如果敌人对意大利发动进攻,我将把东线8个装甲师和4个步兵师调进意大利,帮助领袖来抵抗敌人的入侵。”

  进入富卡后,隆美尔开始重新布置防线。他十分清楚,他的部队再也不能和英军展开决战,只能采取运动防御,以阵地来换取宝贵的时间,等待援军的到来。

(2)参加过一战并且在战后加入魏玛共和国国家防卫军(即著名的塞克特重建的十万常备军);

  既然决心已定,希特勒接下去考虑的就是,由谁来担任这些部队的指挥官。苏联战场上的将军们显然是不能抽调回来的。那儿战事正吃紧,总参谋部的其他将军们又大都很长时间没有和部队接触了,难以承担此重任。思来想去,只有从非洲回来的隆美尔元帅才是最佳人选。17日,隆美尔接到了希特勒让他为完成这一使命组建新的集团军司令部参谋班子的命令。他终于等来了让他重振雄风的机会。他的沮丧心情顿时一扫而光,并立即精力充沛地投入了这一新的工作。

  11月7日,被隆美尔“抛弃”的兰克将军出现在隆美尔的指挥所里。这的确让隆美尔大感意外。兰克将军率领他幸存的六百多名部下在途中袭击了一支英军的车队,把自己变成了一支摩托化部队,然后逃脱了英军的一次次追击,最终赶到了富卡。显然,兰克将军对隆美尔不顾他们安危的做法耿耿于怀。直到隆美尔答应让他们搭过路的便车去后方休息一段时间,这才稍稍平息了这位将军心中的闷气。

(3)获得钻石双剑橡叶骑士铁十字勋章(系二战时期德国最高战功勋章,获得者全部仅27名);

  没用几天时间,隆美尔就草拟出了4个师秘密渗入意大利北部的计划和时间表,其中最关键的问题在于如何进入意北部。事情很清楚,希特勒交给隆美尔的任务就是守住意大利,不让盟军把战火烧到自己家门口。但意大利一直对德军怀有戒心,他们一直不断在阿尔卑斯山口构筑防御德国进攻的边境工事。隆美尔每次坐火车经意大利与瑞士和奥地利的边境时,都能清楚地看到意军在各个山口构筑了地堡,在铁路关卡和公路桥梁上全装上了爆炸装置。要是意军把守这些山口的话,德军进入意大利将十分困难。隆美尔很想尽快获得对这些山口的控制权。但希特勒出于政治上的考虑,担心过早入侵意大利会给意大利的背叛者们以口实,所以他只让隆美尔制定计划,具体行动要等待局势发生变化以后再说。

  隆美尔还没有从兰克将军意外归来的惊喜中完全清醒过来,便得到了一个吃惊的消息,一支由一百多艘舰只组成的英美混合舰队正朝着非洲驶来。第二天晚上11点,他得知英美联军已经在非洲西北部登陆。无疑,这将使他处于两面夹击的危境。

(4)二战期间在德军某一战略方向上具有统筹全局的战略眼光能力及不俗的实战战绩;

  隆美尔坚持认为,意大利的崩溃不可避免。

  意大利最高统帅部的命令又尾随而来。他们要求隆美尔必须坚守富卡阵地,决不能再向后撤退。隆美尔自有打算,他知道,以他现在的实力来阻止英军推进,无异于以卵击石。目前最要紧的是赶快把军团的人员和物资尽可能向西撤退,到突尼斯获得增援后再建立一道新的防线。如果不行,干脆用船把他们运回欧洲。

(5)具有跨军种的作战经历。

  隆美尔总是把意大利人看得一文不值,他总认为一旦英国人和美国人在意大利南部登陆,意大利人将不会作任何抵抗。他甚至还说墨索里尼已是风烛残年,难以再控制住意大利的局势。

  于是,装甲军团还没等英军发动进攻,便又开始向后撤退。在撤往利比亚的途中,隆美尔和贝恩特中尉意外相遇了。他带来了希特勒的安慰和最新指示:“我百分之百地相信你和你的部下在阿拉曼已经尽了全力,但现在惟一要做的就是尽快建立新的防线”。希特勒还向他保证将为他提供大量的新式武器,包括可以击穿敌人任何型号坦克装甲的88毫米反坦克炮和每辆重约六十多吨的“虎”式新型坦克。

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  戈培尔在日记中记下了隆美尔的话语。希特勒自1941年12月解除冯·布劳希奇陆军元帅的职务后,一直没有再任命一位陆军总司令。而在每次的作战会议上,隆美尔以顾问身份总能根据他的实战经验深刻地分析战局,这自然慢慢重新获得了希特勒的青睐。事实上,隆美尔已成了“代理陆军总司令”。戈培尔对这个“败军之将”在最高统帅部中的地位不断上升感到难以接受。他私下不无恶意地向希特勒说,“他显然想把他在非洲的失败归咎到意大利人身上”。

  隆美尔心里十分清楚,元首的这次许诺不过是以往空头支票的重复而已。他再次命令贝恩特飞回大本营,向元首说明这样做的重要性和迫切性。隆美尔这种放弃非洲的打算无疑等于抛弃了墨索里尼,必然导致墨索里尼垮台。失去了这个盟友又将会使德国陷入四面楚歌的绝境。很快,隆美尔便接到了希特勒的回电:“你不必把撤到突尼斯列入你的考虑之列。你所要做的就是一定要坚定可以守住现在阵地的信念”。

钻石双剑橡叶骑士铁十字勋章(图注)

  1943年7月10日,盟军开始在西西里登陆。“中午,元首召开了紧急会议,讨论盟军的这次入侵,”隆美尔在日记中写道:

  11月15日上午,德国空军驻罗马联络官波尔将军来到隆美尔的指挥所。这一天正是隆美尔的生日,他带来了凯塞林元帅的祝贺和一大块蛋糕,同时也带来了卡瓦利诺将军的指示:“领袖让人转告你,庞大的增援部队正在飞往突尼斯和的黎波里的途中。轴心国在非洲的命运将取决你是否能守住现在的防线。”

德军名将不少,但能同时满足以上5大条件的只有一个人——凯塞林。

  在此之前,我和元首已经商讨过这一问题。我竭力劝说元首尽快采取行动,赶在敌人之前进入意大利,但是凯塞林和林特伦武官却向他保证说,墨索里尼将会安然无恙,并会很快击退敌人的入侵。显然元首相信了他们的话,想竭力避免由于出兵而引起意大利局势进一步恶化。

  隆美尔从心里开始鄙视这些高高在上的家伙。他们对非洲目前的状况一点都不了解,却在那里令人生厌地不停地指手画脚。他对波尔说,现在他的部队坦克所剩无几,燃料也快要用完了。“我现在每天需要四百多吨燃料才能调动部队,可你们每天只运来四十多吨。”

阿尔贝特·凯塞林于1885年11月30日出生于巴伐利亚的马尔克茨特夫特,老爸是学校校长兼小镇议员。其出身既非容克贵族、也非军人世家。

  15日,意大利的局势迫使希特勒不得不改变了主意。在和约德尔将军商讨后,他决定任命隆美尔为新组建的B集团军司令,负责在意大利中部组织抵抗。但就在隆美尔欣喜地准备这次行动的时候,戈林再次在希特勒面前煽动说,隆美尔是一个反意大利分子,如果派他到意大利去,可能会带来一系列意想不到的恶果。希特勒对自己的决定又开始动摇起来。几天后,隆美尔接到命令,B集团军将调防到希腊北部的萨洛尼卡,执行阻止敌人即将在希腊或克里特岛登陆的使命。

  波尔回去后向凯塞林作了汇报。凯塞林出于对隆美尔的同情,想方设法给他空运过来八十多吨燃料。隆美尔利用这些宝贵的燃料,再次将他的部队撤出了富卡。当部队到达阿杰达比亚的时候,燃料又快要用完了,而凯塞林再也帮不上什么忙了。因为现在,隆美尔的装甲军团已经越过了空军的航程,凯塞林已无法再向他们空运燃料了。

1904年,凯塞林以见习军官身份加入巴伐利亚陆军,在炮兵部队服役。1912年,他完成了飞船部门的气球观测员训练,初步显示了对飞行的兴趣。

  隆美尔不得不悻悻地飞往希腊,开始执行希特勒交付他的这个“索然无味”的新工作。“这太让我失望了,这项工作完全不适合我,”隆美尔写信告诉妻子,“我现在每天的工作就是视察这里的防御工事,准备阻击想象中的盟军的登陆。”正当隆美尔在希腊刚刚开始视察时,希特勒打电话来了,他在电话中激动地说:“领袖已经被反叛者抓了起来。谁也不知道意大利将会发生什么事,你立即赶回来。”

  隆美尔躺在指挥车里,听着雨点不停地敲打着车顶。他已经无计可施了。

第一次世界大战中,凯塞林表现出色。在阿拉斯战役中,他崭露头角,运用巧妙的战术阻止了英军的进攻。由于其卓越表现,凯塞林先后获得二等和一等铁十字勋章。尽管缺乏在巴伐利亚军事学院学习的经历,但凯塞林仍然于1917年被派至总参谋部服务,之后又调任东线的巴伐利亚预备役第1师参谋。1918年1月,凯塞林再度回到西线,作为巴伐利亚第2军和第3军的一名参谋。

  26日中午,隆美尔飞回了“狼穴”。这时,整个统帅部一片混乱,纳粹党魁们、军队高级将领以及国家的高层人士,纷纷从四面八方飞来了。隆美尔驱车通过岗哨和雷区,步入了希特勒的会议室。从别人交头接耳的交谈中,隆美尔才知道了一些大概情况。墨索里尼已被国王软禁起来,但国王和巴多格利奥元帅并没有宣布脱离轴心国,显然这只是他们的缓兵之计,不想给德国入侵意大利制造借口而已。希特勒在副官陪同下走进了会议室,喧闹的人群安静下来。希特勒环视了一下围着橡木会议桌而坐的各位军政要员,以他那特有的尖锐嗓门叫道:“他们是一伙叛徒,这是确信无疑的,我们要把这些流氓一网打尽。”

  “我们的命运恐怕再也难以改变了,除非上帝给我们以奇迹。”但奇迹果真出现了。

一战结束后,德军被“阉割”,只允许保留10万国防军,凯塞林是其中一员。1933年,他的军旅生涯发生了一个违背其自身意愿的深远转折——被任命为航空军需管理部门主管,德国空军在他手里“起飞”。作为航空军需管理部掌门人,凯塞林不得不四处找人手充实自己的部门,由此成为重建德国航空工业和纳粹德国空军的建军元老。还记得名著《制空权》吗?作者杜黑在书中不只一次忧心忡忡的表示:德国空军在一战后迅猛发展,其他国家却没有意识到这种危险!

  隆美尔理解希特勒此刻的心情。虽然最高统帅部对这种情况的发生早有预见,但当它真正发生了,又感到形势异常危急。现在,意大利南北一千六百多公里的距离把驻扎在西西里的7万德军精锐部队和他们的本土隔离开来。在会议上,一个当天从罗马逃出来的法西斯头目报告说,新政权很可能在8~10天之内宣布与敌人停战。这样,英美联军就有可能在热那亚和里窝那的北部登陆,这无疑将使休伯将军在西西里的驻军难逃厄运。

  那天早晨,赛德曼将军乘飞机在附近着落,他跑到隆美尔的车前激动地告诉他,在阿盖拉到卜雷加一带的海岸边漂浮着几千只油桶。这是“汉斯阿尔普”号油轮被英军鱼雷击沉后留下的,上帝将它们最终漂运到了奄奄待毙的隆美尔军团身边。隆美尔立即下令士兵们下去打捞油桶。靠着这些燃料,隆美尔终于将他的军团撤退到了卜雷加附近。这样,他在没遭受多大损失的情况下,从阿拉曼后撤了近1300公里。

凯塞林意识到,要管理好飞行员,必须要有关于飞行各方面的第一手知识。因此,尽管他已经48岁,仍不顾年龄偏大,开始学习飞行。凯塞林能驾驶多种单引擎和多引擎飞机,每个星期都会飞上三四天。二战中,他竟然先后被击落5次!

  对于这种可能性,希特勒第一个本能的反应就是立刻放弃西西里战场,做一次类似“敦刻尔克式大撤退”,把西西里的德国精锐部队撤回国内,但他很快又改变了主意,“我们为什么不马上进行一次政变,让我们的第3装甲师进入罗马,逮捕那些叛乱分子”。与会者被希特勒不时改变的想法弄得无所适从。只有隆美尔始终保持着清醒的头脑。他向希特勒建议说,应该采取比较谨慎一点的做法为好,“我宁愿我们准备得更为充分一些,这样我们成功的希望也会更大一些。”希特勒的情绪慢慢平静下来。他觉得隆美尔的看法很有见地,意大利还没有立即宣布和英美停战,如果做过火了,反而会出现适得其反的效果。

  到达卜雷加后,隆美尔立即考察了这一地区。他发现,如果按照希特勒和墨索里尼的要求在这里建立新的防线,将是非常困难的。因为卜雷加防线将长达一百六十多公里,是阿拉曼防线的一倍半。而他此时既没有足够的坦克,也没有足够的燃料来阻止英军的迂回包围。他现在剩下的地雷也只有三万多颗,无法再像在阿拉曼那样设置一个能足以迟滞英军进攻的雷区。隆美尔决定,让第20军军长斯蒂芬尼斯将军带上这些强有力的证据,去罗马劝说意大利最高统帅部放弃这种不切实际的想法。

二战爆发时,凯塞林任第1航空队司令,与博克将军指挥的北方集团军群密切合作。而后,转任第2航空队司令,参加西欧战役,对空军行动的精确性要求极高,使第2航空队完满完成了任务。但由于众所周知的原因,未能将英法联军全歼在敦刻尔克海滩。1940年7月19日,凯塞林晋升元帅。

  最终,希特勒让隆美尔立即做好入侵意大利的各项准备工作。一旦形势需要,就立即夺取意大利北部的各个山口,进入意大利。为了避免意军获知这一计划,希特勒命令隆美尔即使是在司令部的所在地——奥地利也不能公开抛头露面,以免引起意军猜疑。同时,他的那些为意军所熟悉的参谋人员也一样得藏身匿迹,他的司令部也得用“最高统帅部复兴部队司令部”这个招牌来作掩护。

  这位将军到达罗马面见卡瓦利诺时,却丝毫没有提及隆美尔的考虑,而是趁机在那儿大肆贬低隆美尔,甚至说他还谈到万一无法阻止英军进攻,就打算投降。这一消息让卡瓦利诺大为吃惊,他马上把这一消息向德军最高统帅部作了汇报。

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  29日,希特勒从党卫队获得确切的消息,意大利新政权正在和敌人秘密接触。丘吉尔和罗斯福之间来往的电报也证实了这一点,丘吉尔在电报中谈到了“指日可待的停战”。于是希特勒立即命令隆美尔马上执行入侵意大利的“阿拉里奇行动”。

  德意最高统帅部经过简单磋商后,决定将隆美尔军团划归意大利驻利比亚总督巴斯蒂柯元帅的麾下,让隆美尔服从他的指挥。卡瓦利诺发电指示巴斯蒂柯,“这样也许会避免这位元帅再擅作主张,破坏我们的战略意图。”

摄于1939年的波兰,第1航空队指挥官凯塞林将军向元首行礼和汇报,希特勒和凯塞林之间的是此时仍默默无闻的元首卫队营指挥官隆美尔少将(图注)

  隆美尔让第26装甲师担任打头阵的角色。他一再告诫其师长:“你们对意大利人要尽可能采取友好的态度,对他们说我们是来帮助他们击退敌人进攻的,尽量避免不必要的磨擦。”“那么要是他们反抗呢?”师长困惑地问他。“那就谈判,”隆美尔回答说,“但是如果他们首先使用武力,你们就还击”。

  隆美尔显然无视最高统帅部的这一决定,他仍坚持要将他的部队继续向后撤退。于是巴斯蒂柯不得不向卡瓦利诺求助,请求他赶来制止隆美尔的行动。

随着德军在法国战场获胜,凯塞林的第2航空舰队投入到争夺不列颠空战中。不过,由于战略摇摆,德国空军最终没能取得决定性胜利。

  当德军部队沿着奥意边境上曲折陡险的勃伦纳山口向上攀登时,隆美尔不得不坐在奥地利的司令部里静候佳音。他现在不能再像在非洲那样身先士卒了。“我不得不呆在司令部里,不能和部队一起行动。以免意大利由于看到我,从而推测出我们的这次行动的真正目的,”他在给露西的信中写道,

  11月日,隆美尔、卡瓦利诺、凯塞林和巴斯蒂柯四位元帅在阿尔24柯见面。墨索里尼的军队30年代就是通过这里的大理石拱形建筑向昔兰尼加进军的。会谈中,隆美尔态度粗暴地坚决表示,他无法在卜雷加建立一道新防线阻止住英军的进攻,“要是卜雷加失守,那么我们将无力再在的黎波里前面作任何抵抗。”这次会谈不欢而散。

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  “这无疑使我非常难受。但是一想到凯塞林不久以后再也不能在意大利为所欲为了,我的心情又舒畅起来。”

  11月日,巴斯蒂柯来电告诉隆美尔,墨索里尼已经明确提示,没26有他和巴斯蒂柯的直接允许,隆美尔不得再将他的部队向后撤退。墨索里尼甚至还提出,让隆美尔寻找有利时机,向英军的先头部队发动局部反攻。

1940年9月4日希特勒与新晋元帅们的合影。自左向右为:米尔希、施佩勒、希特勒、戈林、凯塞林(图注)

  当成千上万的德军士兵和坦克向意大利边境推进的时候,在那里防守的意军官兵惊恐万分。意大利最高统帅部没有料到德国这么快便会采取行动,且没有通知边境防守部队应该采取什么样的行动。没有上面的明确指示,意边境守军当然不敢对他们的盟友开枪,只能把这一消息报告罗马统帅部,请示如何处理这一突发事件。等到罗马当局的命令,想要采取行动的时候,勃伦纳山口早已被德军占领。隆美尔的部队已经开进了意大利,士兵们甚至在意大利国土上开始使用“占领后的德国马克”了。

  隆美尔再也忍不住心中的怒火了。他命令他的部队做好撤退的准备,随即将指挥权交给接替托马职务的费恩将军暂时代理,而他没和巴斯蒂柯打一声招呼,就和贝恩特登上了自己的“亨克尔”飞机飞回了德国。他决心自己亲自回德国一趟,当面向希特勒陈清当前的危难局势,让他放弃这个错误的决定。

之后,凯塞林指挥强大的第2航空队在巴巴罗萨行动中支援由博克所指挥的中央集团军群,两人再度密切合作,可惜在莫斯科功亏一篑。

  面对既成事实,罗马当局只能表示欢迎德军来帮助他们抵抗入侵者。希特勒则非常想了解意大利当局的真实想法。7月31日,他派出情报头子卡纳里斯访问罗马。卡纳里斯向他报告说:“没有迹象表明意大利人在阴谋策划叛变。罗马当局只有一个意愿,即在我们的帮助下把战争继续打下去,把盟军赶回大海。”希特勒仍半信半疑,隆美尔却根本不相信卡纳里斯这番自欺欺人的谎言。他要求他的军官们想方设法把意军士兵拉到德国这一边来,避免意大利可能的反抗。他在与驻守勃伦纳山口的弗尔斯坦将军交谈时明确提到了这一点,“他们的营房既简陋又拥挤,他们的士兵对我们要比对待他们自己的军官信任得多。你可以设法多收容一些意大利士兵,让他们和我们一起并肩作战。”

  下午3点多钟,隆美尔抵达东普鲁士的腊斯登堡机场。凯特尔和约德尔亲临机场迎接他。随后,他在凯特尔元帅的陪同下前往“狼穴”。4点多钟,当隆美尔见到希特勒时,却没料到他劈头就问:“你没有我的允许,为什么擅离职守?”

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  8月1日,第44步兵师中的巴伐利亚和奥地利部队开始越过边境。这支德军部队素以骁勇善战而著称。但由于这支部队曾经参与镇压过1848年意大利的米兰起义,所以意大利最高当局强烈反对他们进入意境内。这时,德军业已全部占领了进入意大利的各个山口,隆美尔根本没有理会意大利当局的反对,反而命令他们以最快的速度向前推进。据第44师师长阿尔伯特的战时日记记载,隆美尔当时曾命令他不管用什么办法,一定要尽快达到目的地,对于意大利人的任何抵抗都以武力粉碎。

  在随后一个多小时的会谈中,气氛极其紧张。希特勒质问隆美尔为什么一退再退。“因为我们没有足够的士兵和装备。”“那么你现在还有多少人员呢?”“大概还有六七万。”“那么英军进攻你们时有多少人?”“八九万人。”“那么这样看来,英军并没有占据多少优势,”希特勒不无嘲讽地说道。

1941年初秋,凯塞林驾驶Focke-Wulf Fw 189
Uhu(鸮鹰)侦察机飞行在东线上空(图注)

  8月3日,党卫队精锐部队“阿道夫·希特勒”师也越过了勃伦纳山口。隆美尔在出发前曾要求其师长,“要狠狠地教训一下意大利人,让他们俯首听令。”

  “可是我们的武器几乎都快没了,我们只剩下几十辆坦克,燃料也快用完了,甚至还有几千名士兵连步枪都没有。”隆美尔忍不住诉苦了。“那是因为你们在逃跑时都把武器装备给扔了”,希特勒终于找到了发泄的机会。

1941年秋开始,英军依托马耳他,对德、意军队的地中海补给线进行打击。同年11月,德、意共损失满载的运输船12艘,计54990吨,占开往非洲运输船只的44%,导致隆美尔的非洲军团几乎到了难以为继的境地。

  隆美尔将司令部搬到了慕尼黑郊外的普拉赫,而自己则住进了凯特尔为他准备的私人豪华别墅。他的心情异常兴奋。8月4日,隆美尔在给妻子的信中以讥讽的语气写道:

  “可是除非我们得到强有力的增援,否则我们在非洲无法固守。”隆美尔小心翼翼地表达出他的观点。

为了挽救非洲危局,希特勒从冬季的莫斯科前线调回凯塞林及其第2航空队。1941年11月28日,刚从东部战线中部战区调来受任为南方集团军群总司令的凯塞林元帅亲自下令大规模轰炸马耳他。起初,他考虑到轰炸精度和持续性,采用单机小股精确轰炸战术,但效果不佳且损失惨重。凯塞林的参谋长保罗·戴希曼上校制定了新战术,摒弃单机攻击和俯冲轰炸,把全部轰炸机集中使用,实施密集轰炸。据称,这是第二次世界大战首次进行的“地毯式轰炸”。

  现在意大利国王已经别无选择,要么他和我们并肩战斗,继续和盟军打下去;要么让他的国家支离破碎。我想不久我就可以当面和他阐述这些利弊得失了。

  这句话犹如一颗火星飞进了整堆炸药之中。它立即使希特勒把他这么多天来心中的积怨全都迸发了出来。他尖声地叫了起来:“你现在的提议和那些在苏联战场上的将军们在去年冬天提出的那些怯懦想法完全是一回事。他们让我把军队撤回德国,我拒绝了,事实证明我这样做是完全正确的。你现在要考虑的不是撤退,而是在现在的防线上阻止住英军的进攻,如果你这样做了,我保证你马上会获得一个转机的。”看到隆美尔默不作声,希特勒以为他已经开始接受他的观点,随即放缓了语气说道:“你知道,如果我们再这样退下去,或者放弃非洲,都将会在意大利产生极为恶劣的反响,所以你必须固守住现在的防线。凯塞林的空军将会竭尽全力帮助你们的。我马上就给墨索里尼去个电话,让他亲自接见你一下。如果你有什么困难,可以当面向他汇报。”

此时的凯塞林已不是空军的高级领导人,而成为战区总司令。他指挥该区所有的陆海空三军部队,直接向德国最高统帅部负责。作为第三帝国南部战线的最高领导人,开始了其军事生涯中最后也是最为传奇的篇章。