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刘健:古代两河流域对世界的认识

  在我们这个星球上,几乎所有的民族都有过“创世”的神话,而这些神话不少与海洋有关。

提要:两河流域又称美索不达米亚,意为“河间之地”,是世界文明发端地之一,被称作“文明的摇篮”。美国学者克雷默曾用“有记录的历史上的39个第一”来概括苏美尔人对世界文明的贡献,如第一批学校、第一个史学家等。古代两河流域对世界的认识大致可以归结为宇宙世界诞生、宇宙世界构成和宇宙秩序建立几个方面,这些认识散见于神话故事、史诗等作品中。其中,人类的诞生是宇宙秩序建立的重要主题。

在庄子的寓言中,混沌为何七日死?这背后隐藏着什么?是人性的扭曲还是道德的沦丧?

  西伯利亚—阿尔泰的创世神话说:始初,除了水之外,什么也没有。上帝和魔鬼以两只黑鹅的形状在原始海洋上面漂动。魔鬼总想升得高一些,但反而沉入海底,几乎窒息,于是不得不向上帝求援。上帝使一块石头从海里升起,再让魔鬼从海底抓一把土,接着说:“让世界成形吧。”这把土就逐渐长大并且变硬。但魔鬼非常狡猾,他在给上帝抓土的同时自己偷偷往口里藏了一把土,这把土也跟着长大,大得快要塞住他的嘴。上帝知道了,叫它把土吐出来,这样大地上就有了沼泽。魔鬼也就变成了人。

与全世界的创世神话相似,古代两河流域人认为神创造了宇宙世界,但不同时代、不同族群的神话略有不同。巴比伦人编纂的创世神话《埃努玛埃里什》如此描述神创造世界和人类的过程。在宇宙诞生之前,世界一片混沌,“在上,天非天,在下,地非地”,这是开篇的第一句话。在一片混沌的水中,嫫姆是第一个有生命力的水域,众神在其间诞生。第一对异性神是拉赫穆和拉哈穆,其次是安萨尔和基萨尔。巴比伦神话中该部分的描述基本来自苏美尔神话。之后,创造宇宙的造物主登场。

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一、我国首例整容事故(混沌七日死)

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倏和忽都是雄霸一方的帝王——倏管着南海,忽统治北海。从名字就可以看出,两人都是急性子,走路也好,做事也好,都是匆匆忙忙的。

在那中央之地,“掌柜的”叫混沌。他与倏、忽不同,不仅性子与他们相反:慢吞吞的,关键是长得不像人,四肢五官都拧在了一起,分不清眼睛鼻子嘴巴,哪是哪,整个看起来吧,这么跟您说吧,就一混球。

倏和忽都爱玩爱闹,整天闲逛。今天窜到这,明天跑到那,没个定处。

有一天,在北海的倏一直往南窜,处南海的忽一直往北飞,赶巧!两人就在混沌的地头碰上了。

混沌虽然懵懵懂懂、浑浑噩噩,但对远道而来的倏、忽可是不含糊,“有朋自远方来,不亦说乎”,连着好吃好喝陪了好多天。

“这混沌虽然长得吧。。。但忒实在了!”混沌的举动把倏、忽感动得那是痛哭流涕——作为长者,天下之大,什么样的地方没去过;人口之众,什么样的人没见过。

但是对他们这么好还跟他们谈笑风生的人,真是头一次遇到。

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“天下之大,何处不去?人口之众,何人不识?但少实诚人,如混沌耳。”

到处浪的倏、忽也不由得大发感慨。此情此意,哥俩记住了,都说一定要回报,不对!是马上就得回报。

他们打算给混沌送上一份旺旺大礼包,礼要厚,心要诚。但是送什么好呢?作为一方之主,混沌也过了图样图森破的年纪,好像什么也不缺。

送???

倏灵光一闪,福至心灵,说道:“我们两个都有眼耳鼻口七窍,但唯独混沌没有。你想啊,没有眼睛和耳朵,你怎么仰观天地之大,俯察品类之盛,怎么游目骋怀,怎么极视听之娱?没有鼻子,怎么知道野花发而幽香?没有嘴巴,怎么知道酸甜苦辣,百般滋味?太造孽了!要不我们把他整成我们这个样子吧。”

忽觉得可以,连连说好。

两人性子急,说干就干你,急急忙忙,找来混沌,征得他的同意之后,就开始了世界上第一例大型整容手术——塑眼造耳隆鼻和雕口。

工程量看起来有点大,倏、忽决定分七天进行。

第一天凿出了一只眼睛,混沌看见了倏忽的笑容和天地的浩瀚。

第三天凿出了一只耳朵,混沌听见了倏忽的笑声和流水的潺潺。

第五天凿出了一只鼻孔,混沌嗅到了鲜花的芬芳和野草的清香。

第七天,倏和忽已经做好了准备,就等混沌的嘴巴凿出来,听他喊一声“哥们”。

可是,万万没想到,混沌的嘴巴刚凿出来,混沌就没了呼吸。

  在北美的迪埃格诺人也有类似的创世神话:最早,不存在着陆地,只有一片广袤的原始海洋。但在海下住着两兄弟,他们俩都闭着眼睛,因为如果不这么做,盐水会使他们变成瞎子。有一次,哥哥走出海面向四处望去,除了水以外一无所有。弟弟也跟着上浮,但半途他睁开了眼睛,眼立刻瞎了,只好再沉入海底。哥哥就独自留在海面上,开始想创造一片陆地。他先做了些红色的小蚂蚁,这些蚂蚁一下子变得非常多,它们的身体把海水填实,从而世界上有了陆地。

在苏美尔神话传统中,安萨尔和基萨尔生育天神安。天神安分离天地,创造了掌管宇宙万物的众神,所以天神安是宇宙的创造者。而在巴比伦创世神话中,天神安与地神基生育众神,分别掌管各种宇宙事务,马杜克是其中之一。以马杜克为代表的新生代神祇战胜象征老一辈势力的咸水之神提阿玛特,将她的身体一分为二,上部为天,下部为地,胸部为高山,双眼为两河(幼发拉底河和底格里斯河),唾液为空中的云朵。亚述人的创世神话基本沿袭自巴比伦神话,只是用亚述人的主神阿舒尔取代了马杜克神的位置,因此可以推测亚述人的宇宙起源观念与巴比伦人相似,只是在少数文献描述中将阿舒尔等同为天神安。无论是苏美尔神话传统还是巴比伦和亚述传统,天地分离都是宇宙诞生的第一步,下一步就是划分宇宙区域,规定宇宙秩序。

二、事故原因追踪

  不过,在各种创世神话中很少有关于海神的记载。关于海神的传说,最早在巴比伦文明中出现。曾经居住在现今伊拉克东南部的巴比伦人崇敬“艾亚”,因为她是个海神,她的形状类似美人鱼。而在稍后的克里特文明时期,也流传着海神的故事。克里特是地中海的一个小岛,岛上的居民善于游泳和潜水。在公元前3000年时,据说有个卓越的潜水夫鲁劳克斯,为了寻找大海的秘密,就奋勇地投身于海洋之中。上帝为他的无畏精神所感动,就使他成了一个不死的海神。在希腊神话中,全体海神的首领是波塞冬,他动怒时,会用三叉戟拍打海面,这样就会引起狂风。希腊人为讨得海神的喜欢,就在最危险的峭壁上,建立了宏伟壮观的海神庙。

苏美尔人和巴比伦人都认为宇宙世界由天和地组成,天是众神的居所,地是人类的住处。苏美尔人“地”的概念中包含人类生活的人间和死者生活的阴间。巴比伦人则更加清晰地划分了天地界限,宇宙世界中包含天、地、地下河和阴间。天分为三层,第一层最靠近大地,是星辰聚集之地;第二层是中间层,是众天神所居之地;第三层即宇宙最顶端,是天神安的居所。而“地”专指人类居住的人间;人间之下是地下河,东西两端有通道相连,是太阳神每日东升西落的通道;阴间在最底层,是死者居住的世界。

(1)混沌必须死

我们已经知道混沌代表的是天地未开,黑暗虚无的状态。而且,我们知道,最初人们用来命名某个神祇的时候,一般都会根据其特性来命名。混沌就是因为它没有任何“视听食息”的器官,是一个浑浑莽莽、黑暗无光属性的神,因而叫混沌。

那么问题来了,倏、忽代表什么?倏、忽,都指的是很快,而且还用来指极短的时间(我们至今都还有倏忽这个词,表示时间极短)。除了代表时间,倏、忽还代表什么呢?

倏忽,一个是南海之帝,一个是北海之帝,南北代表什么?方位,方位又和什么相关?

空间!综合起来就是,倏、忽是时间和空间的象征,而混沌是黑暗虚无的象征,正好是时间和空间的反面。倏忽杀死了混沌,隐含的意思就是时空之神杀死了黑暗虚无之神,光明战胜了黑暗。混沌死亡,有了时间和空间,有了七窍,就有了光明、声音、气味等。

我们对比几个主要文明民族远古创世神话中原初神祇的特点就知道。象埃及、希腊、印度等民族,其创世神话中世界的创生都经历了一个由混沌黑暗到光明的过程,原初黑暗混沌神祇在这个过程中,都具有否定性或偏于否定性的特征,像希腊神话中的原始混沌神卡俄斯、希伯来神话中耶和华创世之前混沌黑暗的世界等。

这个混沌的神祇和状态既是万物的源头,是光明世界所由出的始源状态和神祇,同时又是后起的光明神需要否定的对象,他们往往作为后者的压制者和敌人存在,最后被光明世界和神祇所打败、杀死、否定。

因此,光明战胜黑暗,是各个民族共通的思维模式,也与实际的观察体验有关,黑夜过去,太阳又一次升起,光明战胜了黑暗。