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“敌方卧底”支持?特朗普对电磁弹射系统成见为何这么深

美航母要换回蒸汽弹射 特朗普批电磁弹射太烧钱

6月3日报道
美国商业内幕网站5月28日报道称,美国总统特朗普访日期间向驻日美军讲话时表示,福特级航母上的电磁弹射器太费钱了,他将颁布命令把其改为蒸汽弹射器。特朗普甚至开玩笑称电磁弹射装置只有爱因斯坦才能理解怎么操作,支持电磁弹射的人可能是敌方派来卧底的。

利刃纵横

电磁弹射系统是美国新一代“福特”级核动力航母最为关键的改进之一,理论上可以极大提升舰载机的出动效率。但美国总统特朗普28日在驻日美军横须贺海军基地向美国军人发表讲话时明确表示,将颁布命令把新航母的电磁弹射器改回蒸汽弹射器。

特朗普对电磁弹射系统的不满由来已久,据美国外交学者网站报道称,早在2017年“福特”号开启验收测试的关键节点,特朗普就曾批评电磁弹射靡费甚高,而且技术也不靠谱,建议美海军改回蒸汽弹射系统。

福特级被设计为美国海军未来的航空母舰主力,被当做美军未来的主力战舰所使用,其单艘的造价超过130亿美元,结合了美军近年来的最新技术堪称是天下第一的航空母舰。这种级别的武器自然也要受到美国总统特朗普的额外关注,就在刚才这位天才的航空母舰专家又下达了新的命令,不过这一次命令却让美国海军头疼不已。

美国彭博社28日报道称,特朗普对于美国海军在电磁弹射器上花费的巨资感到不满。“我们把大量的钱花在了电磁弹射系统上,没人知道在恶劣条件下它的性能如何。所以我想我要下达一个命令,当我们再建一艘新航母时,我们要换用蒸汽弹射。”

电磁弹射系统是美海军新一代航母最具标志性的装备,具有体积小、对辅助系统要求低、效率高、重量轻、运行和维护费用低等优点,在提升舰载机出勤效率的同时,也能增加其有效载荷。

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福特级航母上首次运用了美军设计已久的电磁弹射技术,这项技术的应用被认为能够极大的提升航空母舰的作战效率,以及对各种飞机的使用能力。而据新华网5月28日援引环球网消息报道,美国总统特朗普在日本基地向美军发表讲话时,表示计划为美国航母订购传统的蒸汽弹射系统,以替代不可靠且价格高昂的电磁弹射系统。也就是说美军福特级航母上率先采用的电磁弹射技术,很可能要因为特朗普的不满而被彻底放弃。

舰载战斗机从福特号航母上采用电磁弹射起飞,看不到传统蒸汽弹射产生的大量汽雾。

图为F-18F战机准备使用“福特”号上的电磁弹射器起飞。

特朗普在美军黄蜂号两栖登陆舰上指出,传统的蒸汽弹射器仍然能够适应现在,它比新型更先进的电磁弹射器还要更加好用。按照他的说法,美军已经为新型的电磁弹射系统多花了超过9亿美元,一直想追求更新更好,但是这种创新实在太过分也太疯狂了,还不如继续使用原本可靠的蒸汽弹射系统呢。

特朗普在美军“黄蜂”号两栖攻击舰上说,尽管专家们宣称电磁弹射启动更快,但“我们不需要这种速度,因为我们每隔2分钟只能发射一次飞机。”他表示,传统的蒸汽弹射比新型的、更先进的电磁弹射更好用。“我们已经在这个‘疯狂的’电磁弹射系统上花费了9亿美元,一直想要最新、最新、最新的技术。我们都想要创新,但这次真的太过了。”

据介绍,电磁弹射器的体积约为蒸汽弹射器的一半,航母空间的利用率将进一步提升。电磁弹射器的功率更大且容易调节,无论大吨位的固定翼飞机,还是小型的无人机都能快速安全弹射。对比蒸汽弹射,电磁弹射器的维护保养费用将大幅下降,而操作该系统的人力成本可降低30%。与尼米兹级航母相比,福特级的舰载机起飞架次能增多25%。

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当前美国海军两艘新型航母“福特”号和“肯尼迪”号都采用先进的电磁弹射系统,这种装置的作业效率被认为要远高于传统的蒸汽弹射。理论上讲,电磁弹射系统具有容积小、对舰上辅助系统要求低、效率高、重量轻、运行和维护费用低廉的优点,而且它具备很大的能量输出调节范围,可以弹射从大型运输机到小型无人机的各种飞机,能满足未来美海军舰载机无人化的需求。但它也面临一系列技术难题,“福特”号的电磁弹射系统一直故障不断,长期无法正常使用。

电磁弹射有这么多优点,特朗普为何还要反对呢?特朗普一直对太多自动化技术的应用抱着不信任态度。当波音737MAX连发严重事故时,特朗普也曾抨击民航飞机上过多新技术的应用——那些“老旧而更简单”的技术要“好得多”,而先进的复杂技术往往带来危险。针对民航飞机新技术应用的吐槽,特朗普也使用了偏爱的“梗”——不希望“爱因斯坦成为我的飞行员”。

特朗普的说法有一些地方并没有错,例如蒸汽弹射器确实是美军运用多年的成熟可靠技术,也能够适应现在以及未来一段时间内的作战环境。这种系统可靠地为为美军提供了多年航空母舰舰载机起降能力。但是特朗普的说法却暴露了他在航母知识上的不足,它显然并不是航母方面的真正专家。蒸汽弹射器与电磁弹射器的区别在于前者是利用蒸汽来转换成动能,而后者是利用电能来转化为动能,虽然蒸汽弹射器运用多年技术可靠,但是电磁弹射器会比前者有决定性的提升。

新技术的应用难免伴随“阵痛”,“福特”号航母上的电磁弹射系统的表现也进一步证实并加剧了特朗普的担忧。美国战略之页网站报道称,美国海军2019年初证实,“福特”号上采用的电磁弹射系统存在一系列重大缺陷。

运用蒸汽弹射器时,弹射器提供的推力是固定的,这意味着只能用不变的弹射力来对每一架舰载机进行弹射。而要知道航母上舰载机包括运输机,无人机,战斗机,战斗机中还要分轻型和重型,所有的机型都用同样的推力来推进,这会对机体寿命造成很大的影响。更重要的是会限制一些飞机的使用。相比之下,电磁弹射器的推力可控,因为安培力的原则与磁场,电能和导体运动速度有关,只需要改变电能就能够改变推力。而使用电能来转化为动能的方式,能够极大的减少能量损耗,同时大幅提升弹射效率,这种效率将会是蒸汽弹射器难以企及的。

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资料图:“福特”号航母驶出弗吉尼亚州的港口。

电磁弹射器唯一的困难就在于需要耗费大量的电能,但是美军新型的核动力航母完全不存在这个问题。而电磁弹射系统经过多年发展,现在已经取得了技术突破,很难想象美军放着先进的电磁弹射器,不用去使用老旧的蒸汽弹射器,这无异于将未来的军事优势拱手让人。但是特朗普是出身于商人的政治家,他对经济方面的利益是非常看重的。

目前的测试表明“福特”号上的4个电磁弹射器,如果有一个不能工作,那么其他3个也无法使用。这意味着尼米兹级航母此前在海上让一个或者多个蒸汽弹射器“离线”进行维护的做法在福特级航母上将不再适用。本来电磁弹射系统的优势是效率更高,但既有缺陷或抵消这一优势。

他的想法恐怕是,既然现在的蒸汽弹射器够用,那也没有必要去花9亿美元多搞一个电磁弹射器。再加上特朗普是一个极端自信甚至自负的人,他那句经典的口头禅,再也没有人比我更懂某某某了被说了无数次。很难想象美国海军及其技术人员能够劝他回头是岸,现在美国海军技术人员的心里恐怕真的是一言难尽。

美国海军2017年底得出的结论是,一艘配备电磁弹射系统的航母成功完成一次为期4天的“高负荷使用”(大型作战行动中,高负荷使用弹射器弹射舰载机)的几率只有7%,成功完成一次为期一天的“高负荷使用”的几率也不过70%。

另外,电磁弹射器最早的设计指标是“每弹射4100次允许出现一次故障”,但目前就海试期间搜集到的数据显示,“福特”号上的电磁弹射器平均每弹射400次就会出一次故障。至少从“福特”号上的电磁弹射系统当前的表现来看,特朗普的批评并非夸张——太过昂贵,战斗时也不够可靠。