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正史上最有影响的一百人: 84.瓦斯科·达·伽马

  84.瓦斯科·达·伽马
[美]迈克尔·H·哈特 著 苏世军 周宇 译

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姓名:瓦斯科·达·伽马 国籍:葡萄牙 年代:1469—1524 职位:航海家

  殖民时代
  达·伽马(约1469年—1524年),是葡萄牙著名的航海家,他通过绕航非洲,开辟了西欧到印度的新航路。
  伽马是个小贵族,1460年出生在葡萄牙的锡尼什。青年时代的伽马在艾瓦拉很努力地学习过数学和航海技术,后来他服务于舰队,擅长于指挥。
  葡萄牙人自从航海家亨利王子(公元1394—公元1460年)时代起就一直在寻找一条从欧洲直接通往印度的航线。1488年以巴尔托洛摩·狄亚斯为首的一支探险队到达并绕过了非洲南端的好望角,返回葡萄牙为前往印度群岛的新航线打下了基础。
  1497年7月8日,达·伽马率领四艘船、170名船员从里斯本出发。船队最初向佛得角群岛前进,在补充了新鲜的食物和饮水之后,继续向东南航行。他们走了一条弧形航线,先向西南,后转东南,以避免进入几内亚湾的无风带和遭遇险恶的海流。这样连续航行了96天,由于缺乏新鲜水果和蔬菜,大部分船员都得了坏血病。11月4日登上了一块陆地,冒险家们将这里命名为圣赫勒拿湾,用星盘做了测定之后,弄清了这里在好望角北方190公里处。他们在此修理船只船具,采集食品、淡水、木材。
  随后达·伽马一行又沿非洲东海岸向北航行。在马林迪,他找到了一个印度引航员,为他引航三十天,从阿拉伯航海至印度。1498年5月20日,大约在离开葡萄牙十个月之后,达·伽马到达——印度南方最重要的贸易中心卡利卡特。——卡利卡特的印度君主扎莫林一开始对达·伽马表示欢迎,但是他很快就感到失望,因为达·伽马赠送他的礼物全是些便宜货。这使达·伽马未能与扎莫林达成一项贸易协定。
  
5月22日船队到达了印度西南海岸的中心港口——卡利库特(郑和远航时到达的古里国)。一眼望去,马可·波罗笔下的富庶繁荣景象出现了。当居民们得知船队来自葡葡牙时,感到极其惊讶。葡萄牙人很简单地回答了本地人的疑问,而这也是葡萄牙人80年来努力争取的目标:“我们来找香料。”

约公元1460-公元1524

   
瓦斯科·达·伽马是葡萄牙探险家,他通过绕航非洲,发现了一条从欧洲直接通往印度的航线。

  达·迦马绕航非洲
  阿拉伯商人长期垄断着东西方之间的贸易,印度商人如果得不到明显的好处,他们是不愿意让葡萄牙人占了便宜而得罪阿拉伯人的。而达·伽马船队能拿出来的无非是黄油、蜂蜜、红帽子、衬衫、铜铃和珊瑚做的念珠之类的东西,对印度商人来说这些东西没有什么吸引力。无奈之下达·伽马只得谎称这些东西并不是葡萄牙国王准备的交易品,而只是他这个穷困的旅行者自己花钱买来的。
  达·伽马在当地停留了三个月,5月28日会见了卡利库特国王。卡利库特国王懒洋洋地躺在绿天鹅绒卧椅上欢迎他。达·伽马看到国王嘴里嚼着槟榔,手持一个约4.5升的大金杯,旁边放着一个大型金盘,大得要用两只手才能围抱起来,盘中装满了香料。这一次见面唯一的成果是国王同意葡萄牙人在当地贩卖带来的货物。然而,没有上等的货物,就不可能有上等的生意。两个月过去了,货物还未脱手,条纹布堆放在货栈中,无人问津。他们只能用铜、水银和珊瑚等交换香料。
  一连几个月,达·伽马都想方设法与卡利库特国王订立贸易协定,但阿拉伯商人从中作梗,说他们是海盗。性急的达·伽马实在不堪忍受,就野蛮地抓了六名当地贵族做人质,强迫国王改变态度。直到1498年8月29日船队即将回国之前,国王才请达·伽马交给曼努尔王一封信,同意与葡萄牙人进行商品贸易,但是要求他们带着金银、珊瑚和红呢绒来换取肉桂、丁香、胡椒等。不管怎么说达·伽马总算是完成了使命。
  在归国途中,达·伽马一行不算顺利,他们又经历了许多风险。风向不顺致使航期延长,有30名船员死于坏血病。又因缺少人手,他们不得不把船员集中在两条船上,毁掉了圣拉斐尔号。于1499年9月初返回葡萄牙,全程共花26个月的时间。航队出发时是170人,现在归来时只剩下55人。失散的100多人中还有达·伽马的弟弟。

瓦斯科·达·伽马是葡萄牙探险家,他通过绕航非洲,发现了一条从欧洲直接通往印度的航线。

   
葡萄牙人自从航海家亨利王子(公元1394-公元1460)时代起就一直在寻找这样的一条航线。1488年以巴尔托洛摩·狄亚斯为首的一支探险队到达并绕过了非洲南端的好望角,返回葡萄牙。葡萄牙国王十分清楚,这项成就意味着长期寻找一条通往印度群岛的努力眼看就要成功了。但是由于许多原因,直到1479年到印度群岛的探险队才真正起航,国王挑选瓦斯·科达·伽马为探险队队长,伽马是个小贵族,1460年出生在葡萄牙锡尼什。

葡萄牙人自从航海家亨利王子(公元1394-公元1460)时代起就一直在寻找这样的一条航线。1488年以巴尔托洛摩·狄亚斯为首的一支探险队到达并绕过了非洲南端的好望角,返回葡萄牙。葡萄牙国王十分清楚,这项成就意味着长期寻找一条通往印度群岛的努力眼看就要成功了。但是由于许多原因,直到1479年到印度群岛的探险队才真正起航,国王挑选瓦斯·科达·伽马为探险队队长,伽马是个小贵族,1460年出生在葡萄牙锡尼什。

   
达·伽马于1497年起航,率领四艘船只,共计170多名船员,其中包括会讲阿拉伯语的翻译。探险队最初向佛得角群岛航进。随后,达·伽马没有沿着狄亚斯航行过的非洲的海岸线而是向大西洋远航,航线几乎是直线向南。他向南行进了很长一段路线后。朝东转去,到达了好望角。这是一条优选的航线,比沿海岸下行要快,但是更需要拚搏精神和高超精湛的航海技术。由于达·伽马选择了这条航线,有九十三天从他的航船上望不见陆地──比哥伦布航线多用了两倍半的时间还不止,令人叹服!

达·伽马于1497年起航,率领四艘船只,共计170多名船员,其中包括会讲阿拉伯语的翻译。探险队最初向佛得角群岛航进。随后,达·伽马没有沿着狄亚斯航行过的非洲的海岸线而是向大西洋远航,航线几乎是直线向南。他向南行进了很长一段路线后。朝东转去,到达了好望角。这是一条优选的航线,比沿海岸下行要快,但是更需要拚搏精神和高超精湛的航海技术。由于达·伽马选择了这条航线,有九十三天从他的航船上望不见陆地──比哥伦布航线多用了两倍半的时间还不止,令人叹服!

   
9月22日,达·伽马绕过好望角,随后又沿非洲东海岸上航。在向北航行的路上,他在几个穆斯林控制的城市停留过,其中包括今日肯尼亚的蒙巴萨和马林迪。在马林迪,他找到了一个印度引航员,为他引航三十天,从阿拉伯航海至印度。1498年5月20日,大约在离开葡萄牙十个月之后,达·伽马到达卡利卡特──印度南方最重要的贸易中心。卡利卡特的印度君主扎莫林一开始对达·伽马表示欢迎,但是他很快就感到失望,因为达·伽马赠送他的礼物全是些便宜货。这连同对先前控制印度洋贸易航线的穆斯林商人的仇恨一起,使得达·伽马未能与扎莫林达成一项贸易协定。但是当达·伽马在八月离开卡利卡特时,他在东道国君主和一些印度人面前炫耀他的一船优质香料。

9月22日,达·伽马绕过好望角,随后又沿非洲东海岸上航。在向北航行的路上,他在几个穆斯林控制的城市停留过,其中包括今日肯尼亚的蒙巴萨和马林迪。在马林迪,他找到了一个印度引航员,为他引航三十天,从阿拉伯航海至印度。1498年5月20日,大约在离开葡萄牙十个月之后,达·伽马到达卡利卡特──印度南方最重要的贸易中心。卡利卡特的印度君主扎莫林一开始对达·伽马表示欢迎,但是他很快就感到失望,因为达·伽马赠送他的礼物全是些便宜货。这连同对先前控制印度洋贸易航线的穆斯林商人的仇恨一起,使得达·伽马未能与扎莫林达成一项贸易协定。但是当达·伽马在八月离开卡利卡特时,他在东道国君主和一些印度人面前炫耀他的一船优质香料。

   
返航比出航更为艰难。穿越阿拉伯海用了大约三个月的时间,许多船员都死于坏血病,最终有两艘船安全返航:第一艘于1499年7月10日到达葡萄牙,达·伽马自己的船于两个月后到达。总共只有五十五名船员──还不到起程时船员的五分之一──在这次返航中幸存下来。但是当达·伽马返回里斯本时,他和国王都正确地认识到了他的两年航行是一次巨大的成功。

返航比出航更为艰难。穿越阿拉伯海用了大约三个月的时间,许多船员都死于坏血病,最终有两艘船安全返航:第一艘于1499年7月10日到达葡萄牙,达·伽马自己的船于两个月后到达。总共只有五十五名船员──还不到起程时船员的五分之一──在这次返航中幸存下来。但是当达·伽马返回里斯本时,他和国王都正确地认识到了他的两年航行是一次巨大的成功。

   
六个月后,葡萄牙国王派遣了一支佩德罗·阿尔瓦雷斯·卡布拉尔为首的追踪探险队。卡布拉尔如期到达印度,途中发现了巴西(虽然有些历史学家认为其他葡萄牙探险家可能在此很早以前就发现了巴西),载着一大批香料返回葡萄牙。但是喀夫拉尔的船员有些在卡利卡特遭到杀害,因此,1502年瓦斯科·达·伽马奉命率领一支有二十条航船的舰队去那里执行讨伐使命。